As empresas e indústrias africanas estão a perder valor por não protegerem a sua propriedade intelectual e por não patentearem inovações, adverte o Prof. Munashe Furusa, Vice-Chanceler da Universidade de África.

As estimativas dos danos causados à economia africana pela falta de protecção da Propriedade Intelectual (PI) ascendem a milhares de milhões de dólares.

Mudar a cultura em torno da protecção da PI é um dos objectivos do Centro de Inovação i5 criado na Universidade de África.

Em uma entrevista com AfricaLive.net, a Professora Munashe explicou “Nós criamos um centro de inovação conhecido como o hub i5, criado para promover a pesquisa, incentivar a inovação, soluções tecnológicas e desenvolvimento de negócios empresariais.

“O centro de inovação i5 recebe seu nome dos cinco mantras da instituição de inovação, que são: ideação, inovação, incubação, propriedade intelectual e desenvolvimento da indústria.

“Através deste centro, a Universidade tem ajudado empresas de todo o país e do continente a proteger sua propriedade intelectual, ajudando-as a obter patentes.

“Na África, produzimos muitas inovações, mas não as protegemos. A Universidade de África é um centro de excelência para estudos de propriedade intelectual.

“Temos ajudado organizações, o governo do Zimbábue, e também trabalhamos em estreita colaboração com a Organização Regional Africana da Propriedade Intelectual e a Organização Mundial da Propriedade Intelectual para aumentar a conscientização sobre a propriedade intelectual. Isso é importante porque nossas indústrias podem produzir inovações, mas se não puderem protegê-las e patentear as produções criativas, elas perdem valor”.

O Prof. Furusa vê o centro de inovação como um passo para mudanças mais amplas na educação e nos negócios que são necessárias para explorar os talentos naturais inovadores dos jovens africanos.

“Percebi que as instituições restringem a inovação das crianças. Já vi que, quando damos às crianças africanas brinquedos prontos a usar, elas vão desmantelá-los e começar a juntá-los novamente.

“Para mim, em vez de fazer brinquedos para as crianças, ensine-as a fazer brinquedos; e elas continuarão a desenvolver inovações, soluções e indústrias para o futuro. Precisamos fornecer materiais, recursos e um quadro político que impulsione isso.”

Um polo de inovação africana

A Universidade África é uma instituição de excelência situada em Mutare, Zimbabué, trabalhando para produzir líderes, educadores e inovadores para o continente Africano.

Infelizmente, o Zimbabué foi vítima de uma única história que fala do declínio e do colapso do país. No entanto, uma história do potencial do país ainda se destaca na forma de Universidade de África. A Universidade é uma instituição verdadeiramente pan-africana, e acolhe estudantes de 31 países africanos.

A inovação é frequentemente vista como uma preocupação reservada às indústrias científicas ou tecnológicas. No entanto, a gerente do i5 Hub, Yollanda Washaya, explica que promover uma cultura de inovação é aplicável em todos os setores; “Como Universidade de África, sabíamos que precisávamos redefinir o conceito de inovação e adaptá-lo a um conceito que atendesse às nossas necessidades e à nossa visão para a direção da inovação na África.

“Nosso objetivo é gerar soluções que transformem a forma como fazemos negócios e melhorem a qualidade de vida de todas as pessoas que vivem em nosso continente e no mundo.

O hub i5 da Universidade de África está aberto a empresários e empresas locais, além de estudantes matriculados na Universidade. Munashe vê a colaboração com as empresas e o governo como vital para promover a inovação, afirmando: “Tem de haver uma forte parceria entre o setor privado, as universidades e o governo, onde todas as partes entram no lugar uma da outra. Esta abordagem conduziria a relações de colaboração através da partilha de informação, geração e partilha de receitas e investimento governamental em inovação”.

Enfrentando os Desafios Críticos de África

A abordagem da Universidade de África à investigação e inovação vai além dos projectos comerciais.

A Universidade está empenhada em enfrentar muitos dos desafios críticos que afligem o continente, desde a malária ao abuso de crianças até a crise migratória que envolve partes do Norte de África e da Europa.

A Universidade de África é uma das poucas instituições no continente a pesquisar mudanças no ambiente e nos padrões climáticos. À luz do recente ciclone da África Austral, a Universidade enviou estudantes para realizar pesquisas ambientais que se concentraram em estimular a mudança de políticas e melhorar a preparação e gestão de desastres.

Furusa explica: “Estamos a trabalhar em alguns projectos interessantes e importantes, sendo um deles a investigação da malária. Como centro de excelência para a investigação da malária, temos um insectário onde criamos mosquitos para fins de investigação. Também ajudamos as empresas e os consumidores a descobrir se os produtos de combate a mosquitos lançados no mercado são eficazes ou não através da nossa investigação.

“Somos um centro de excelência para os direitos da criança e também para os estudos da infância. Estamos a fazer uma pesquisa transformadora em conjunto com a UNICEF sobre como a ameaça do abuso infantil e do casamento precoce pode ser derrotada.

  “Estamos também a aventurar-nos em estudos de imigração e migração. Aqui analisamos os padrões de mobilidade das pessoas, em especial as recentes mortes e situações de refugiados causadas pelas tentativas dos africanos continentais de atravessar o Mediterrâneo para entrar na Europa.

“Estamos envolvidos em pesquisa e advocacia ambiental, voltados para a produção de pesquisas que levarão à recomendação de políticas e à melhoria da preparação e gestão de desastres. Como mencionado anteriormente, também estamos bastante envolvidos em estudos de propriedade intelectual na África.

“O nosso programa de propriedade intelectual é apoiado pela organização mundial de propriedade intelectual, pela Organização Regional Africana de Propriedade Intelectual e pelo governo japonês.

Um Chamado às Universidades, o Sector Privado e os Governos: Reconhecer que a parceria da tripla hélice é vital

Em todas as áreas de investigação e inovação, a Universidade de África procura estabelecer parcerias com o governo e o sector privado. Encontrar soluções para os problemas críticos que as nações africanas enfrentam exigirá uma ampla colaboração. A visão do Prof. Furusa é que a Universidade esteja na vanguarda no início deste diálogo há muito esperado. 

“É preciso reconhecer que a parceria de tripla hélice entre universidades, indústrias e governos é vital para o desenvolvimento de qualquer nação. Essa parceria exige que os governos pensem como indústrias e universidades, que as indústrias pensem como governo e universidades e que as universidades pensem como governo e indústrias. Isto é importante para que, quando entramos em parcerias, tenhamos uma melhor compreensão das potenciais oportunidades que existem para essa parceria”.

“Um quadro político que facilite a colaboração criativa também é essencial. Uma política que seria essencial seria uma política de geração e partilha de receitas, bem como de partilha de propriedade intelectual. O investimento em inovação por parte dos próprios governos também é fundamental. É necessário aumentar o investimento na inovação e na investigação, porque é daí que virão novos produtos e novos processos”.

Leia a entrevista completa com o Prof. Munashe Furusa e explore oportunidades de parceria na investigação e desenvolvimento africanos em AfricaLive.net>>>>


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